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Die Prostata - Das Organ und seine Funktion

Die Prostata, aufgrund ihrer anatomischen Lage auch Vorsteherdrüse genannt, befindet sich unterhalb der Harnblase und umschließt ringförmig die Harnröhre. Die wesentliche Aufgabe der Prostatadrüse ist die Produktion eines Sekretes, das den Spermien ihre Beweglichkeit ermöglicht.

Gutartige Prostataveränderungen

Beim erwachsenen Mann ist die Prostatadrüse zunächst etwa kastaniengroß und wiegt 15 bis 20 Gramm. Ab dem 40. bis 50. Lebensjahr kann sich das Gewebe jedoch vergrößern und mit fortschreitendem Alter deutlich an Volumen zunehmen. Dies ist ein ganz normaler, hormongesteuerter Alterungsprozess, von dem allein in Deutschland viele Millionen Männer betroffen sind. Die Medizin bezeichnet diese gutartige Veränderung als benigne Prostatahyperplasie (gutartige Prostatavergrößerung).

Bösartige Prostataveränderungen

Prostatakrebs geht von entarteten Zellen aus, deren Erbgut nicht mehr intakt ist. Diese besitzen, wie jede gesunde Zelle, die Fähigkeit, sich durch Teilung zu erneuern. Dabei geben sie ihren fehlerhaften Gencode an die neu entstandene Zelle weiter und sterben selbst ab. Ein bösartiger Tumor entsteht jedoch erst dann, wenn dieser Teilungsprozess plötzlich unkontrolliert voranschreitet. So wächst über einen mehr oder weniger langen Zeitraum eine Anhäufung bösartiger Zellen heran, das Prostatakarzinom.

Die genauen Ursachen dieses Vorgangs sind bis heute nicht geklärt. Als einer der gesicherten Faktoren für die Entstehung des Prostatakarzinoms gilt deshalb vorerst die genetische Veranlagung. Statistiken besagen, dass sich das Krebsrisiko um das fünffache erhöht, wenn bereits im Kreis der Blutsverwandten (Vater, Brüder) Prostatakarzinome aufgetreten sind. Darüber hinaus spielen auch hier die Hormone eine Rolle. So wie Östrogene das Wachstum des Brustkrebs fördern, begünstigen die männlichen Geschlechtshormone das Wachstum des Prostatakarzinoms. Sehr wahrscheinlich sind auch Zusammenhänge mit der Ernährung, insbesondere, wenn sie viel Fett und wenig bioaktive Substanzen enthält.

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